donderdag, juli 24, 2008

Fl0w(er)

Voor zijn thesis onderzoek aan de University of Southern California bedacht Jenova Chen dat wanneer de verhouding tussen uitdaging en capaciteiten goed verdeelt is de prestatie het hoogst is. Is er een grotere uitdaging dan capaciteit dan raken we bezorgt en is er meer capaciteit dan uitdaging dan gaan we ons vervelen. Om dit verder te bestuderen bedacht Chen samen met Nicholas Clark de game Fl0w. Het doel was om je wezentje groter en sterker te laten worden door middel van andere wezens op te eten. Iets wat later ook de basis was van de aankomende game Spore (al gaat deze iets verder qua gameplay).

Op de Tokio Game Show van 2007 werd er al een trailer uitgebracht... en op de E3 van dit jaar kwam de spirituele opvolger van Fl0w wederom naar buiten. Onder de naam Fl0wer. Dit keer gaat het niet om een PC titel die je via internet kunt spelen, maar om een PlayStation3 game. Zie hieronder een van de E3 trailer die op GameTrailers staan.



Dit keer speel je dus niet met een wezentje... maar lijkt het er op
dat je meer de wind bent, waarbij je bloemen moet verzamelen. Je
zweeft dus een beetje over het landschap heen en ziet langzaam maar
zeker steeds meer blaadjes om je heen dwarrelen. Wat hierin de
uitdaging zal zijn is, in ieder geval voor mij, nog een raadsel. Al
lijkt het er op dat Chen hier verder niks mee van doen heeft. Dus wie weten hebben ze dat aspect eruit gehaalt.

Tevens kwam er na Fl0w een andere soort gelijke webgame uit genaamd Bubble Tanks. Het vervolg hierop kwam ik laatst tegen. En deze Bubble Tanks 2 kun je hier vinden. Grafisch ziet het er erg leuk uit en de gameplay werkt ook wel lekker. Al is het wel erg kort vond ik. Voor je het weet ben je bij de eindbaas en die heb je, in vergelijking met vorige vijanden, redelijk snel verslagen. Daarna krijg je de mogelijkheid om gewoon rustig verder te gamen, maar echt veel vernieuwends heb ik echter niet meer gezien. Ben benieuwd of de makers van deze game ook komen met een alternatief voor Fl0wers. Aangezien ik nog steeds geen PS3 heb... maar goed, Fl0wer zelf is ook nog niet uit. :P

donderdag, juli 17, 2008

Presentatie middels LittleBigPlanet

Als gamer heb ik al behoorlijk wat game consoles, maar de PlayStation 3 is daar nog niet één van. Want die bak is mij gewoon nog steeds te duur (plus dat ik nog steeds hoop dat de backwards compatibility terug komt). Toch zijn er enkele titels waarvoor ik het apparaat toch ooit wel wil kopen. Zoals bijvoorbeeld Final Fantasy Versus XIII (tja, voor FF XIII hoef je het schijnbaar niet meer te hebben, want die game komt ook naar de Xbox360). Een andere game die mij echt tof lijkt is LittleBigPlanet.

LittleBigPlanet zal een platform game worden. Nu is dat op zich niets bijzonders, want er zijn zat platform game. Wat het bijzonder maakt is dat je zelf levels kunt maken... en heel veel dingen kunt aanpassen... en vervolgens met vier personen (online) dat level tegelijk kunt spelen. En deze zelf gemaakte levels kunt down- en uploaden. Tevens zijn de poppetjes (ook wel Sackboy of Sackgirl genaamd) briljant. Want omdat je online het spel kunt spelen hebben de makers het mogelijk gemaakt om je poppetje duidelijke lichaamsuitdrukkingen te laten tonen.

Nu kan ik het allemaal wel met woorden proberen uit te leggen... maar beelden zeggen het veel duidelijker. Zoals bijvoorbeeld in onderstaande filmpje. Waarin Sony, middels een speciaal gemaakt level in LittleBigPlanet, hun verschillende verkoopcijfers laten zien. Let vooral ook op de Sackboy. Deze wordt dus handmatig aangestuurd en is niet voorgeprogrammeerd. Mocht ik in de toekomst ooit weer eens een presentatie moeten maken, dan hoop ik dat ik ook LittleBigPlanet kan gebruiken. Want dit ziet er toch veel cooler uit dan dat saaie Powerpoint?

vrijdag, juli 04, 2008

Winkeltje op de hoek

Mensen die mij wat beter kennen weten wel dat ik veel plezier kan beleven aan schattige aparte games waar vele andere gamers hun neus voor op zouden halen.

Zo kreeg ik een week terug de game Tamagotchi Connexion Corner Shop 2 in handen. De meeste kennen denk ik Tamagotchi wel als zo'n irritant klein spelletje waarbij je een beestje moest opvoeden en die om de zoveel tijd begon te piepen als er iets mis was. Nou, deze game voor de NintendoDS is toch wel anders. Al spelen de Tamagotchi wezentjes wel een grote rol.


Aan het begin kun je kiezen uit drie Tamagotchi wezentjes namelijk Memetchi, Mametchi en Kuchipatchi. Met dat gekozen wezentje moet je vervolgens een winkeltje starten om daarna de binnenkomende klanten gelukkig te maken. Dit doe je door middel van een simulatie spelletje. Zo kun je bijvoorbeeld een taartenbakkerij openen en moet je de taart maken die waarnaar de klant vraagt. Vervolgens word je brouwsel beoordeelt en aan de hand daarvan zie je hoe gelukkig de klant wordt. Vervolgens koopt de klant je product (mits je deze op tijd af kon krijgen, anders is de klant al gevlogen). Ook als deze helemaal mislukt is en krijg je altijd hetzelfde bedrag. Tenzij je zoveel klanten gelukkig hebt gemaakt dat er een prinses langskomt. Als je deze goed geholpen hebt dan zorgt deze ervoor dat je winkeltje een verdieping groter wordt. Waarna je vervolgens iets meer verdient aan je producten. Per winkel doe je eigenlijk steeds hetzelfde, al krijg je wel wat meer optie als je winkel groter wordt, waardoor het ook iets moeilijker wordt.

De gein zit hem juist in de verschillende winkeltjes die ieder hun eigen subgame hebben (al lijken sommige wel iets op elkaar). Waarvan er twaalf zijn. Namelijk: De taartenbakkerij, een sushibar, een bowlingbaan, een hamburgertent, een boetiek, een autoservice, een bloemenwinkel, een kliniek, een concertzaal en een vliegmaatschappij. De rekenaars zullen wel zeggen dat er nu maar 10 winkeltjes zijn... en dat klopt. Er zijn echter nog twee duo-winkeltjes mogelijk, namelijk de sushi-bowling (sushibar en bowlingbaan) en de studio (concertzaal en kliniek). Wat het totaal dus op 12 brengt. Persoonlijk vind ik vooral de kliniek erg leuk... vooral omdat deze in vergelijking met de andere winkeltjes redelijk uitgebreid is en nog voor wat uitdaging zorgt.

Elke klant heeft tevens een klantenkaart waarop kan worden gezien welke winkeltjes deze bezocht hebben. Je hebt er niks aan... maar het geeft de game wel ietsjes meer inhoud. Ook kun je het kamertje waar je Tamagotchi wezentje in woont aanpassen met spulletjes en kun je voedsel kopen voor je wezentje.

Het interessantste aan de game vind ik toch wel de muziek. Het zijn heerlijke vrolijke deuntjes die goed uitgewerkt zijn. Elke winkel heeft zo zijn eigen melodie, maar ook de drie verschillende Tamagotchi's (al kun je die wel voor de andere instellen)hebben zo hun eigen deun. Dit mede door de vrolijke graphics maken het een game die je opvrolijkt.

Toch zijn er ook wat minpunten aan de game. Het is zeer repetatieve gameplay die uiteindelijk gaat vervelen. Daarnaast wordt deze gameplay zeer slecht uitgelegd en leer je het voornamelijk door alles uit te proberen en dus fouten te maken. Een ander punt waar ik me aan ergerde was dat je de tekst binnen een subgame niet kon overslaan. Dit kun je door de rest van de game wel... maar in de subgame van de concertzaal (wat verder wel een leuke game is) zit je bijvoorbeeld gewoon tientallen tellen te wachten voor je wezentjes is uitgepraat en je weer wat kunt doen.

Het is dus zeker geen top titel. Maar waardeer je vrolijke aparte games die totaal nergens over gaan dan is dit zeker een leuke titel voor in de collectie, mits je er niet te veel voor hoeft te betalen (zeg minder dan 15 euro).